Representing gods and men in the ancient Near East and in the Bible

Representing Gods and Men

The Collège de France hosts the videos of papers delivered at the 2015 Seminar in Thomas Römer’s series The Hebrew Bible and Its Contexts, May 5-6, 2015:

Representing gods and men in the ancient Near East and in the Bible (Représenter dieux et hommes dans le Proche-Orient ancien et dans la Bible)

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La question des images est un élément central pour l’intelligence des religions anciennes et modernes. Les religions monothéistes se basent toutes sur le Décalogue qui interdit la fabrication des images. Mais comment comprendre cet interdit : s’agit-il d’un refus de toutes sortes d’images ou « seulement » de la représentation du divin ? Et quelle est la raison d’être d’un tel interdit ? Pourquoi considère-t-on illégitime de représenter des dieux et des hommes, ce qui fut pratique courante dans le Proche-Orient ancien ? Le colloque s’efforcera d’apporter des éclaircissements sur plusieurs questions : Quelle est la fonction des représentations du divin mais aussi des hommes ? Quelles sont les différentes manières de représenter des dieux  et quelle est la fonction de ces représentations ? Les représentations permettent-elles de mieux comprendre les cultes officiels et les cultes privés ? Quel est le rôle des images dans le culte royal ? Le roi est-il l’image des dieux ? Y a-t-il des religions aniconiques ? Pour quelles raisons décide-t-on d’interdire des images ? Y a-t-il des précurseurs au commandement biblique dans le Proche-Orient ou ailleurs ?

The question of images is a central element in the understanding of ancient and modern religions. The monotheistic religions are all based on the Decalogue, which prohibits the making of images. But how should we understand this prohibition: is it a rejection of all kinds of images or “only” of the representation of the divine? And what is the purpose of such a prohibition? Why it is considered improper to represent gods and men, which was common practice in the ancient Near East? The symposium will seek to clarify several questions: What is the function of the representations of the divine and also of men? What are the different ways of representing the gods and what is the function of these representations? Do the representations provide insight into official and private worship? What is the role of images in the royal cult? Is the king the image of the gods? Are there any aniconic religions? For what reasons does one decide to prohibit images? Are there any precursors to the biblical commandment in the ancient Near East or elsewhere?

Mardi 5 mai 2015

9 h 30 Introduction to the Symposium (Ouverture du colloque): Thomas Römer

Pause

Présidence : Thomas Römer

13h00 Discussion

Déjeuner

Présidence : Michaël Guichard

Pause

Présidence : Christophe Nihan

17h45 Discussion

Mercredi 6 mai 2015

Présidence : Nele Ziegler

Pause

Présidence : Dominique Charpin

12h45 Discussion

Déjeuner

Présidence : Jean-Marie Durand

Pause

16h45 Discussion et clôture du colloque

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From Gods to Man: Angels, Demons and Other

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The Collège de France hosts the videos of papers delivered at the 2014 Seminar in Thomas Römer’s series The Hebrew Bible and Its Contexts, May 19-20, 2014:

 From Gods to Man: Angels, Demons and Other…

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Introduction – Collège de France

Michaël Guichard, “Protective Genii and Agents of Evil in Art and Texts (Late III – Early II Millenium BCE)”

Lionel Marti, “Angels or Demons? Divine Beings Seen through the Eyes of Assyrian Wise Men”

Diana Edelman, “Living with Ancestral Spirits in Judah in the iron Age and Persian Period”

Christophe Nihan, “Comparative Imaginary of the Demoniac in Ancient Israelite Traditions, The Dwellers in the Runins in the Book of Isaiah”

Anna Angelini, “Comparative Imaginary of the Demoniac in Ancient Israelite Traditions: The Bestiary of Isaiah in the Septuagint”

Brian Schmidt, “Was There an Early Israelite Pandemonium?”

Dominique Charpin, “Intercession in Mesopotamian Society”

Daniele Garrone, “An Interface with the Deity, a Representative of the People (Exodus 18,19): Moses’ Positions between Yhwh and Israel”

Matthieu Pellet, “The Hero: An Intermediate Figure? Comparative Study of Epic Greek and Old Testament Data”

Marc Philonenko, “The Angels of Heaven and Elements of the Universe”

David Hamidovic, “The Multiple Identities of Metatron in Ancient Judaism: Man, Angel, and God”

Christoph Uehlinger, “Why the Figure of the Revealing Angel?”

Jean-Marie Durand, “The Personal God of the Amorite King and the Success of His Subjects”

Hans-Peter Mathys, “The King: A Key Figure Between God/the Gods and Man”

Dany Nocquet, “The Figure of the Prophet’s Man-Guide in Ezekiel 40-48”

Nils Heessel, “Mesopotamian Demons: Alien and yet Native Powers?”

Youri Volokhine, “Infernal Bes Gods”

Valérie Nicolet-Anderson, “Paul’s Pantheon: An Embarrassment of Riches in the Spirit World”

Bernd Janowski, “The Scapegoat: Notes on a Demoniac Figure from the Old Testament”

Jean Kellens, “Figures of Divine Subordination in Mazdaism”

Bernadette Martel-Thoumian, “Divine Messages and Intermediaries in a Selection of Mamluk Historical Chronologies”

Thomas Römer, “The Need for the Devil”

Thomas Römer, From Gods to Man: Angels, Demons and Other”